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Comportements, routines et rituels obsessionnels: trouble du spectre autistique

Comportements, routines et rituels obsessionnels: trouble du spectre autistique

Obsessions, rituels, routines et troubles du spectre autistique

De nombreux enfants et adolescents atteints de troubles du spectre autistique (TSA) ont des obsessions, des routines ou des rituels. Certains enfants ont toutes ces choses et d’autres n’en ont qu’un ou deux.

Obsessions
Tous les enfants ont des jouets, des activités et des sujets de conversation préférés, mais pour les enfants et les adolescents atteints de TSA, ces intérêts sont souvent plus intenses et plus concentrés que pour les enfants en développement typique.

Les plus jeunes enfants pourraient collectionner des choses comme des brindilles ou des balles ou vouloir connaître l'anniversaire de toutes les personnes qu'ils rencontrent. Ils pourraient ouvrir et fermer les portes encore et encore, ou se précipiter dans chaque nouvel endroit pour trouver et tirer la chasse d'eau. Les enfants plus âgés peuvent avoir des intérêts ou des préoccupations très étroits, par exemple avoir besoin de tout savoir sur les trains.

Certains enfants passent d'un intérêt ou d'une obsession à un autre, et ces intérêts durent des semaines ou des mois avant de changer. D'autres développent un intérêt - par exemple dans les trains - dans la petite enfance et poursuivent cet intérêt jusqu'à l'adolescence et jusqu'à l'âge adulte.

Rituels
Certains enfants atteints de TSA ont des rituels. Par exemple, votre enfant peut garder un objet favori à un endroit spécifique, comme le coin inférieur d'un tiroir de la chambre à coucher. Elle devra peut-être le sortir et le toucher avant de se coucher. Elle peut aussi boire seulement dans une tasse en particulier ou poser les mêmes questions et avoir toujours besoin d’une réponse précise.

Les routines
Les routines sont souvent importantes pour les enfants atteints de TSA. Ils pourraient aimer manger, dormir ou quitter la maison de la même manière à chaque fois. Par exemple, un enfant peut aller au lit avec bonheur si vous suivez sa routine habituelle avant d'aller au lit, mais ne s'installera pas si la routine est rompue. Un autre enfant peut être très contrarié si son parcours scolaire est modifié ou insister pour qu'il s'habille dans le même ordre tous les matins.

Comment les obsessions, les routines et les rituels aident les enfants et les adolescents atteints de troubles du spectre autistique

Nous ne savons pas ce qui cause le comportement obsessionnel ou le besoin de routines et de rituels. La cause pourrait ne pas être la même pour tout le monde.

Pour les jeunes enfants atteints de troubles du spectre autistique (TSA) qui ont des aptitudes de jeu limitées, les intérêts spéciaux quelque chose qu'ils apprécient.

Pour de nombreux enfants atteints de TSA, les obsessions, les routines et les rituels peuvent également être une réponse au stress et à l'anxiété. Leurs difficultés de communication peuvent les empêcher de comprendre ce qui se passe autour d’eux, ce qui est stressant pour eux. Mais leurs obsessions et leurs rituels leur permettent de se sentir plus en contrôle de leur environnement.

En outre, les enfants atteints de TSA ont généralement des sensibilités sensorielles. Cela peut les amener à développer des obsessions et des rituels. Par exemple, un enfant peut caresser les cheveux de quelqu'un chaque fois qu'il le peut parce qu'il aime le sentiment ou que cela l'aide à se sentir calme.

Et les enfants atteints de TSA ont souvent du mal à planifier. Une routine rigide les réconforte.

Vous pouvez utiliser les obsessions et les intérêts particuliers de votre enfant comme récompenses et facteurs de motivation pour lui apprendre de nouvelles compétences et de nouveaux comportements.

Gérer les obsessions, les routines et les rituels

Certains enfants atteints de troubles du spectre autistique (TSA) - et leurs familles - peuvent vivre avec un comportement, des routines et des rituels obsessionnels quotidiens. D'autres voudront peut-être trouver des moyens de gérer les habitudes d'une manière différente.

Si vous envisagez de faire les choses différemment, il peut être utile de: poser des questions sur l'habit et comment cela affecte votre enfant et votre famille. Par exemple:

  • Le comportement de votre enfant affecte-t-il sa capacité d'apprentissage?
  • Le comportement de votre enfant affecte-t-il sa vie sociale?
  • Le comportement de votre enfant affecte-t-il la capacité de votre famille à effectuer des activités quotidiennes, à partir en vacances ou en voyages?
  • Comment vous sentiriez-vous si ce comportement était le même dans quelques années?
  • Le comportement de votre enfant est-il nuisible à lui-même ou à autrui?

Vos réponses à ces questions pourraient vous aider à décider s'il vaut la peine d'essayer de changer les choses. Et si vous décidez de travailler sur les obsessions et les routines, vos réponses vous guideront peut-être sur ce sur quoi vous concentrer.

Avant de développer un plan pour gérer les obsessions, les rituels et les routines de votre enfant, il est bon de pensez au niveau de développement de votre enfant et compétences en communication. Par exemple, votre enfant a-t-il les compétences en communication pour comprendre vos instructions?

Déterminer la cause du comportement de votre enfant pourrait également guider vos prochaines étapes. Est-ce sensoriel? Ou votre enfant se sent-il anxieux face à l'inconnu? Vous pourrez peut-être gérer les problèmes sensoriels ou l'anxiété, ce qui pourrait entraîner une diminution du comportement.

Si le comportement de votre enfant n'affecte pas négativement sa vie ou celle des autres, mais que vous souhaitez tout de même le diminuer, vous pouvez envisager fixer des limites sur le comportement. Par exemple, vous pouvez permettre à votre enfant de parler de son sujet d’intérêt pendant une demi-heure après l’école. Après cela, elle doit passer à une nouvelle activité.

Vous pourriez également être en mesure de trouver un débouché positif pour un intérêt obsessionnel. Par exemple, si votre enfant s'intéresse aux dinosaures, il peut vouloir remplir un album.

Les enfants atteints de TSA peuvent se fâcher lorsqu'ils ne peuvent pas adopter leur comportement obsessionnel ou suivre leurs routines ou leurs rituels. Pour des stratégies vous permettant de gérer ce problème, lisez nos articles sur la modification des routines et la gestion des comportements difficiles.

Obtenir de l'aide professionnelle avec des obsessions, des routines et des rituels

Un analyste de comportement certifié par le conseil d'administration ou un autre professionnel expérimenté peut vous aider à comprendre et à gérer le comportement, les routines ou les rituels obsessionnels de votre enfant.

Une bonne première étape consiste à parler au pédiatre ou au psychologue de votre enfant.

Pour obtenir des informations sur un large éventail de thérapies destinées aux enfants atteints de troubles du spectre autistique (TSA) et aux spécialistes qui les fournissent, vous pouvez consulter notre Guide des thérapies destiné aux parents.


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